definition af transgene

Udtrykket transgen er et adjektiv, der bruges til at betegne alle de levende væsener, der er født med deres genetiske information ændret. Normalt bruges dette udtryk til at indikere de dyr eller planter, der er kunstigt ændret, enten fordi der er videnskabelige eller kommercielle mål bag disse ændringer. Transgene organismer er et karakteristisk fænomen i den sidste del af det 20. århundrede, på hvilket tidspunkt vestlige forskere formåede at dechiffrere den komplette struktur af DNA og derfor etablere derfra et grundlag for fremtidige transformationer af den pågældende information.

Normalt er transgene elementer meget mere til stede i vores daglige liv, end vi kender. Dette skyldes, at mange fødevarer og spiselige produkter fremstilles baseret på genetiske ændringer, der har forskellige mål: at sikre større konservering af produktet over tid, at fremhæve dets farver, teksturer eller smag, at producere produkter af højere kvalitet osv. Men selvom nogle af disse formål kan være gavnlige, er genetisk manipulation altid farlig, da den kan ende med at generere nye ukendte organismer og derfor ikke accepteres af den menneskelige krop, der forbruger dem.

Imidlertid gælder ideen om transgene ikke kun for mad. Således ændres mange dyr også genetisk for at sikre en art, opnå bedre produkter til konsum osv. Nogle særlige og væsentlige tilfælde er de dyr, der er transformeret genetisk, så deres arvelinie genererer prøver af højere kvalitet (for eksempel som det sker med kvæg eller får). Desuden ændres nogle dyr normalt genetisk for at blive solgt som kæledyr eller specielle husdyr, i hvilket tilfælde vi allerede taler om genetisk manipulation til kommercielle og økonomiske formål, som kan være alvorligt straffet ved lov og meget farligt.

Specialisterne fastslår, at selvom nogle typer genetiske manipulationer er harmløse og kan bidrage til forbedring af en art (for eksempel når man arbejder på at give truede arter elementer, der gør det muligt for dem bedre at overleve visse forhold), skal aktiviteten det kontrolleres nøje for at undgå problemer og negative resultater i enhver form for handling.