definition af totem

Udtrykket totem bruges normalt til at betegne et symbol (som kan være ægte eller abstrakt) repræsentativt for et kultur- eller trossystem. Begrebet totem er hjemmehørende i forskellige indfødte kulturer i Afrika såvel som Amerika (og andre rum, dog i mindre grad), kulturer, der troede på guddommelige karakterer, der angiveligt havde til formål at beskytte og passe medlemmer af samfundet. Normalt var disse totemer mytologiske figurer, der kunne være dyr eller mennesker eller kombinere karakteristika for begge.

Selvom totemet er en mytologisk og næsten fantastisk repræsentation af et dyr eller en ikke-reel karakter, kan det repræsenteres på forskellige måder i praksis. I denne forstand er det almindeligt, at de indfødte kulturer i Nordamerika bygger vigtige træ- eller stenskulpturer, der blev karakteriseret ved at være smalle, meget høje og meget farverige på samme tid. I dem var alle de forskellige egenskaber ved totemparakteren repræsenteret, og vinger blev tilføjet for at symbolisere dets guddommelige og udenjordiske oprindelse. Disse skulpturer er i dag vigtige turistattraktioner, især i nogle regioner i Nordamerika, hvor de indfødte indianere efterlod mange spor.

Totems svarer til mønstre i et samfund, da hovedformålet med deres tilstedeværelse er at sikre, at alle individer er beskyttet mod mulige onder eller trusler. Derudover er totemet det, der repræsenterer kulturens værdier og traditioner, hvorfor du aldrig kan tale om to lige totemer.

Det er sædvanligt at finde ud af, at hver kulturs figurer repræsenteres billedligt af vilde dyr eller af dyr, der har en unik karakteristik. Dette har at gøre med den betydning, som andre tids kulturer gav naturen, samt med den særlige bånd af respekt og beundring, som de etablerede med den.