definition af proselytisme

Proselytism er handlingen med det formål at få nye tilhængere eller proselytter. I sin oprindelige betydning blev det brugt til at henvise til de første kristnes evangeliseringshandling, men med tiden blev den anvendt på politisk handling. Således forsøger en religiøs eller politisk leder at få tilhængere til sin sag for at styrke sit projekt. Under alle omstændigheder handler det om at overbevise andre, og til dette tyder vi på tale, dvs. forførelse gennem ord.

Den pejorative følelse af udtrykket

På trods af at det er et neutralt begreb, og at det i princippet ikke indeholder en negativ ladning, bruges det i praksis i nedsættende forstand. Således betyder udtrykket proselytisering, at nogen prøver at overbevise andre om deres egen fordel. I denne forstand ligner proselytisme demagogi. Begge vilkår er en del af de beskyldninger, som visse politiske tilgange og strategier modtager, især under valgkampagner. Valgkampagnen er kort sagt paradigmet for politisk proselytisme. I de fleste kampagner pryder lederne deres budskaber, minimerer deres svagheder og forstørrer konkurrentens, griber til en stærkt beregnet iscenesættelse, og alt værdsættes som en teatralsk iscenesættelse og derfor som en proselytiserende strategi i udtrykets værste forstand.

At beskylde nogen for proselytisering er at tilskrive dem en uværdig hensigt baseret på egeninteresse og ikke til fordel for andre.

Den proselytiserende debat

Fra et religiøst synspunkt er dette ord forbundet med en vis kontrovers. Ifølge den kristne holdning er proselytisme fuldstændig legitim og bør ikke forstås negativt, da den kristne lære forsvarer evangelisering som en måde at vidne om Guds ord på, noget der betragtes som en moralsk forpligtelse og et forskrift om læresætning. I nogle lande med en dybt rodfæstet religiøs tradition betragtes det imidlertid som ulovligt og i strid med de etablerede juridiske rammer at forkynde uofficielle religioner.

Den etymologiske oprindelse af udtrykket

Ordet kommer fra det græske ord proselytismer, der henviser til religiøs doktrin, der forsøger at overbevise folk, der har tro på at opgive dem og konvertere til den angiveligt sande religion.

Hvis vi tager højde for dets etymologiske betydning, er det rimeligt, at ordet har fået en pejorativ betydning, da det antages, at andre er forkerte, og at de skal konvertere til den autentiske religion, er en form for intellektuel dogmatisme.

Foto: iStock - elleon