definition af slanger

Ordet ophidium kommer fra græsk, specifikt fra ophidium, hvilket betyder slange. Det er et udtryk, der er typisk for zoologi, og det refererer til en orden i dyreriget, slangerne, mere populært kendt som slanger.

Slanger er en del af krybdyr

Det skal bemærkes, at substantivet reptil svarer til verbet crawl, da de fleste af disse dyr bevæger sig ved at kravle på jorden eller andre overflader

Krybdyr er hvirveldyr. Dens krop er dækket af hårde skalaer, der giver rustning til kroppen og fungerer som beskyttelse. De har lungeandedræt og trækker derfor vejret som mennesker. På samme tid er de koldblodede, dvs. de opretholder ikke kropstemperatur med interne mekanismer, men snarere fra omgivelsestemperatur.

Næsten alle krybdyr er ovipare, så deres embryonale udvikling finder sted i et æg. Fra et zoologisk klassificeringssynspunkt anslås det, at der er mere end 8000 arter af krybdyr. De bor på ethvert kontinent på Jorden undtagen Antarktis.

Med hensyn til deres forsvarsmekanismer anvender de alle mulige strategier: camouflage, flyvning eller angreb gennem en bid.

De er opdelt i tre store ordrer: chelonianere, krokodiller og plade. Et eksempel på chelonier er skildpadder. Krokodiller er en del af den anden kategori.

Endelig er squamosos opdelt i to underordninger: saurianere eller firben og slanger eller slanger.

Nogle fakta om slanger

Der er mere end 3000 forskellige arter. Blandt de større skiller sig den burmesiske python, den afrikanske rockpython eller den retikulerede python ud. Nogle af dem er harmløse, men andre er ekstremt giftige, såsom klapperslange eller dødsorm (inden for medicin er ophidisme den disciplin, der studerer kliniske billeder afledt af slangebid).

Som et generelt kriterium er de mest giftige slanger dem med intense farver.

Fra perspektivet af artens evolutionsteori optrådte de første slanger i kridttiden.

Med hensyn til deres levested kan de leve på land, i ferskvand eller saltvand. Med hensyn til bevægelse har de fleste af disse dyr skalaer på maven, der giver dem mulighed for at kravle ved at bevæge deres muskler og ribben. Som en underlig kendsgerning skal det bemærkes, at der på nogle øer i Stillehavet ikke er slanger, men firben.

Slanger og deres forhold til mennesker

Fra et historisk synspunkt er slangen blevet forbundet med ideen om ondskab. I Bibelen symboliserer det begrebet synd. I mytologiske historier fremtræder disse dyr også som truende væsner. Man kan sige, at de er et universelt symbol i alle menneskelige civilisationer.

Hvis nogen har en uforholdsmæssig frygt for slanger, kaldes dette fænomen som ophidiophobia. Den forfædres frygt for slanger er ikke eksklusiv for mennesker, da andre primater også har en frygtreaktion i deres nærværelse.

Foto: Fotolia - Thomas