definition af opium

Opium er et grønt flydende stof opnået fra en plante, valmuen. Denne væske har alkaloider (for eksempel codein og morfin), hvorfra det er muligt at udvinde lægemidler i form af opiater, for eksempel morfin.

Opium mellem sundhed og afhængighed

Opium har gennem historien haft to forskellige anvendelser: som medicin og som medicin. Allerede i gamle civilisationer var dets smertestillende og beroligende virkning kendt: det blev brugt til at berolige smerter, få børn til at sove, mod diarré, og i dag anvendes det i form af morfin i nogle kræftbehandlinger.

Opiumlægemidlet

Opium som et stof indtages på flere måder: at ryge det sammen med hasj og tobak, i piller, i pulverform, i form af morfin, der skal injiceres i en vene, i heroin osv. Dens hovedeffekt er en følelse af intens afslapning ledsaget af fravær af smerte og en tilstand af døsighed, og nysgerrig nok er det en forstærker af libido, det vil sige af seksuel appetit. Selvom det ikke producerer hallucinationer (hvilket sker ved indtagelse af LSD og andre lægemidler), har det en vanedannende komponent, og den afhængige person kan derfor lide af abstinenssyndrom (depressive tilstande, opkastning og generelt fysisk ubehag).

Opium huler

Kineserne har brugt opium siden oldtiden. Begyndende i det 19. århundrede fulgte forskellige vandrende bølger af kinesere hinanden. En af de vigtigste er den, der opstod i det vestlige USA, da guld omkring 1850 blev opdaget i Californien (det mytiske guldfeber). Opium-rygerfirmaer blev etableret i byen San Francisco, og denne skik spredte sig til andre byer rundt om i verden.

Opiumhulene blev besøgt af mennesker med forskellige sociale lag. Rygere inhalerede opiumdamp i lange rør og sad og søgte flugt og afslapning af krop og sind. Disse virksomheder var lovlige i omkring to årtier og gik derefter under jorden (normalt skjult i kælderen i en juridisk virksomhed).

Opiumhulens atmosfære tiltrak skabere og intellektuelle opmærksomhed, og nogle forfattere har i deres romaner fortalt atmosfæren og karaktererne i denne verden (blandt dem Conan Doyle i nogle Sherlock Holmes-historier eller den store Alan Poe i hans historier).

For opium-rygere er den intense fornøjelse, de føler, at foretrække fremfor indtagelsen af ​​alkohol, da i beruselse forsvinder kontrollen af ​​sindet, og med effekten af ​​opium er der en tilstand af klarhed og fred.