definition af planet

En planet er en himmellegeme der sporer sin bane omkring Solen. Disse "planeter", der kredser omkring andre stjerner kaldes eksoplaneter. I solsystemet er der otte planeter: Neptun, som er længst væk fra solen og består af gas og en solid kerne; Uranus, dannet af en atmosfære af hydrogen, helium og en kerne af is og klipper; Saturn, der er karakteriseret ved sine ringe og hovedsageligt består af gas; Jupiter, også gasformig og den største; Mars, som er tættest på Jorden; Jorden, den eneste planet, som liv vides at eksistere på; Venus, der allerede er kendt i forhistorisk tid; og endelig kviksølv, som er tættest på solen.

Pluto, der tidligere blev betragtet som en planet af astronomer, betragtes nu som en dværgplanet; Denne ændring var i vid udstrækning motiveret af opdagelsen af ​​et legeme kaldet Eris, som er mindre lille end Pluto. Dybest set er forskellen mellem dværgplaneter som Pluto og de andre planeter, at sidstnævnte har ryddet deres bane og åbner muligheden for, at de har en anden oprindelse.

I hundreder af år har kosmos været et stort studieobjekt for fysikere, matematikere og astronomer. Hver af disse otte planeter, der udgør vores galakse, kaldet Mælkevejen, er gradvis blevet “opdaget”. Menneskets nysgerrighed, understøttet af hans intelligens, har gjort det muligt for ham at udvikle måle- og observationsinstrumenter til at uddybe viden om kosmos og planetstudiet.

Tidligere, med geocentrisk teori på mode, blev planeter klassificeret efter den vinkel, de lavede med solen set fra Jordens perspektiv; således modtog de navnet ringere planeter og overlegne planeter. Denne adfærd observeret i oldtiden forklares i den heliocentriske teori fra det indre eller det ydre med hensyn til jordens bane.

Planeter klassificeres også efter deres diameter og tæthed. Således har vi de jordbaserede planeter med lille diameter og høj tæthed og de joviske planeter med stor diameter og lav densitet. I den første gruppe kan vi finde Jorden, Venus, Kviksølv og Mars, mens der i den anden gruppe er Jupiter, Uranus, Saturn og Neptun.

Som vi sagde før, har planeterne, der udgør solsystemet, været genstand for utallige videnskabelige eksperimenter fra (overvejende) middelalderen til i dag. Hvis teleskopet i Galileo Galileis tid tillod store fremskridt med hensyn til etablering af astronomiske teorier, har ekspeditioner fra organismer såsom NASA i dag udviklet vigtige instrumenter til observation "in situ" af planeter, dvs. programmerede satellitter sendes til indsamle bestemte typer data, der overføres til NASAs overvågningscentre på Jorden, mere præcist, i USA.

I denne forstand har Mars været en af ​​de mest udforskede planeter, og hvor der er fundet et større antal elementer, der præsenterer en eller anden form for lighed med jordbaserede elementer, såsom klipper eller visse typer mineraler. Det er planeten, der efter Jorden siger mange at livet kunne være muligt.