definition af parsimonium

Parsimonium tjener til at definere en måde at gøre ting på, hvor ro og ro hersker og måske endda har en negativ konnotation. På den anden side bruges det til tider også til at henvise til mennesker, der har stor kontrol over deres følelser og giver indtryk af et overskud af kulde i tankerne.

I et helt andet område bruges udtrykket parsimon til at beskrive enkle teorier, der gør det muligt at forklare forskellige fænomener fra en række ikke-overfladiske propositioner.

Princippet om parsimonium

Det er sket for alle lejlighedsvis, at over for en situation, der bliver mere og mere kompliceret, kunne det have været løst meget hurtigere, hvis de blot havde valgt fra begyndelsen at vedtage den enkleste løsning. Denne måde at nærme sig problemer på er det, der er kendt som princippet om parsimonium.

I videnskaben er dette princip mere almindeligt kendt som Ockhams barbermaskine, som kort forklaret er, at når flere løsninger foreslås til det samme problem, er den enkleste normalt den bedste.

William Ockham var en franciskanermand i det fjortende århundrede, der forsøgte at forklare, at det enkle altid triumferer over komplekset i naturen, og ud fra dette aksiom foreslog han, at for at finde forklaringen på et fænomen, skal antallet af antagelser begrænses så meget som muligt og kun forblive med det mest sandsynlige.

Denne tankegang var, hvad der fik andre forskere til at møntere barberknivens metafor i senere århundreder. Hvis du barberer en barberkniv gennem forklaringen, fjernes alle tilbehørsprodukter og efterlader kun det væsentlige. Derfor er princippet om parsimonium også kendt som Ockhams barbermaskine.

Men denne tankegang udgør et alvorligt problem, og det er, at selv om det er en meget nyttig måde at håndtere et problem på, giver det ikke langt mindre en kategorisk løsning. Udseendet af nye data kan medføre, at en tidligere teori, der blev antaget at være korrekt, blev erstattet af en ny, meget mere kompleks teori, som det for eksempel sker i Einsteins tyngdekraftsmodel, der erstattede Newtons.

Sammenfattende kan det konkluderes, at princippet om parsimonium er meget nyttigt, når man leder efter en forklaring på et fænomen, men ikke af denne grund skal den enkleste forklaring være den sande.

Fotos: iStock - BruceStanfield / themacx