definition af naturlige satellitter

En naturlig satellit forstås som enhver himmellegeme, der kredser om en planet. Som en generel retningslinje er satellitten mindre end planeten.

Ikke alle naturlige satellitter er ens, fordi der faktisk er solide, skinnende, uigennemsigtige, og nogle af dem er store. Det skal bemærkes, at planeterne kan have forskellige naturlige satellitter på en sådan måde, at satellitten og planeten holdes sammen gennem tyngdekraften, der virker gensidigt.

De fleste af planeterne i solsystemet har mindst en naturlig satellit (Merkur og Venus er undtagelsen fra denne regel).

Naturlige satellitter i solsystemet

Planet Jorden har kun en satellit, Månen. I stedet har Mars to, Phobos og Deimos. Jupiter er den femte planet i solsystemet og i sin bane er der i alt 64 satellitter (Callisto, Io, Ganymedes og Europa er de mest kendte). Med hensyn til Uranus er dens satellitter Titania, Ariel, Miranda, Oberón og Umbriel.

Saturnus satellitter har unikke egenskaber, da deres tæthed er meget lav, de har intenst lys, og deres kredsløbsdynamik er ikke homogen (der er coorbital-, hyrde- og trojanske satellitter). Omkring Neptun er der i alt 14 satellitter, hvoraf Triton er den største og blev opdaget i 1846.

I vores galakse tiltrækker nogle naturlige satellitter astronomers opmærksomhed på grund af deres sjældenhed. Således har Ganymedes sit eget magnetfelt, Callisto er det med det største antal kratere, og Epimetheus og Janus drejer sig om Saturn i samme bane.

Som det kan ses, er navnet på de forskellige himmellegemer baseret på græsk og romersk mytologi. Imidlertid bruger astronomer ikke noget mytologisk navn, men prøver snarere at etablere et forhold mellem hvad myten repræsenterer og stjernen (for eksempel repræsenterer Helios Solen, da den var ansvarlig for at bringe varme og lys til Jorden).

I rummet er der også kunstige satellitter

Kunstige satellitter er dem, der er skabt af mennesker. Den første kunstige satellit, der blev sendt ud i rummet, var Sputnik, og den blev lanceret i 1957 i sammenhæng med det såkaldte rumløb mellem Sovjetunionen og USA. Sputnik havde et telekommunikationssystem, der udsendte radiosignaler, der kunne modtages på Jorden.

I øjeblikket er der omkring 2500 satellitter i drift og til videnskabelige, militære, meteorologiske eller telekommunikationsrelaterede formål. Under alle omstændigheder tillader kunstige satellitter kommunikation mellem to mennesker placeret hvor som helst på planeten.

Billeder: Fotolia - AnnaPa / Tigatelu