definition af undertrykkelse

På den ene side udtrykker undertrykkelse en indre utilpashed. Hvis det er en fysisk fornemmelse, henviser det til en kvælning i brystet, der forårsager åndedrætsbesvær eller smerter.

Denne type ubehag kan også bruges i åndelig eller mental forstand. Det sker, når vi har et problem eller en foruroligende situation, og at ubehag skaber en følelse af beklagelse. I denne forstand er undertrykkelse typisk for situationer med stor spænding eller følelsesmæssig stress forårsaget af ugunstige personlige forhold; et arbejdsproblem, familie eller mere almindeligt en kærlighedsskuffelse.

Undertrykkelse på det politiske plan

Ud over den fysiske eller psykologiske betydning, undertrykkelse henviser til kollektive fænomener inden for den politiske arena. Det er, hvad der sker, når et folk eller en nation udsættes for et tyrannisk regime. I denne sammenhæng fungerer regimet som en undertrykker, og befolkningen som helhed er den undertrykte. Gennem historien har der været øjeblikke med særlig undertrykkelse, især i diktaturer eller totalitære regimer. Når ledere udøver magt ved at udsætte borgerne for undertrykkelse, er der en generel frustration, den kollektive følelse af ikke at være i stand til at forholde sig fuldt ud og med rimelige niveauer af frihed. Stillet over for denne følelse er der normalt et ønske om frihed, hvilket fremkalder en populær reaktion med det formål at afslutte politisk undertrykkelse. Dette er sket i de fleste revolutionerende processer.

Undertrykkelse fra et politisk perspektiv indebærer et magtforhold. Og magt er handlingen med at tvinge nogen til at pålægge en række retningslinjer eller normer, som de ikke ville udføre af deres egen frie vilje. I demokratier er der magtmekanismer, men de legitimeres af valgmagt, og parallelt er der en magtfordeling (udøvende, lovgivende og retlig), der dæmper de niveauer af undertrykkelse, som et demokratisk regime kunne udøve over borgerne.

Det er inden for rammerne af diktaturer eller præ-demokratiske regeringsformer, hvor undertrykkelse finder sted hyppigst. Det er folket, der på flertals måde lider under en despotisk politik. Og der er en accept af det, fordi der er en frygt hos borgerne. Frygt bliver en nøglemekanisme til at fremkalde undertrykkelse, da lederne anvender strenge straffe eller sanktioner for enhver trussel. Undertrykkelse og manglende frihed føjer til frygt og skaber et miljø med stor social uro. Undertrykkelse anvendes på mindretalsgrupper eller grupper i en usikker situation: sigøjnere, homoseksuelle, modstandere og enhver, der udøver en form for kritik af den undertrykkende magt.

I menneskehedens historie er der perioder med undertrykkelse og frihed, to permanente og modsatrettede kræfter. Det er kampen mellem undertrykkere og undertrykte.