definition af merkantilisme

Mercantilisme var et system af økonomiske ideer, der var fremherskende i Europa fra det sekstende århundrede, og som mente, at en nations betydning og rigdom næsten udelukkende var afhængig af dens kommercielle aktivitet. Denne økonomiske teori opstod i et historisk øjeblik, hvor Europa begyndte at komme ud af den kommercielle lukning, som det havde oplevet i middelalderen, og hvor handel desuden begyndte at vinde et sted som den vigtigste aktivitet, hvorfra man kunne opnå vigtig monetære gevinster.

Mercantilisme, som navnet antyder, baserede sine fundamenter på forestillingen om, at handel og etablering af et fast indre marked skulle være hovedakserne i enhver moderne stat, der ønskede at blive succesrig og stærk. Tænkere som Adam Smith, Jean Bodin eller Jean Baptiste Colbert ville være hovedansvarlige for spredning og forsvar af denne teori, ved hjælp af hvilken de nye stater på alle måder skulle øge deres kasse med kommercielle aktiviteter.

Det er ikke tilfældigt, at den merkantilistiske teori dukkede op i et historisk øjeblik, hvor handel oplevede en interessant vækkelse. Desuden kan man ikke ignorere det faktum, at da denne teori begyndte at blive stærkere, var Europa allerede kommet i kontakt med den nye verden, således at pengeoverførsler af sølv, guld og andre rigdomme blev mere og mere vigtige.

Samtidig med at den forsøgte at tilskynde til handel og etablering af magtfulde indre markeder, indebar denne teori også statens aktive og direkte deltagelse i at styre og kontrollere alle de tilfælde, der havde at gøre med dens succes. På denne måde ville den moderne stat blive karakteriseret som en stat med klart centraliseret magt og positiv indblanding i økonomien i modsætning til hvad der ville ske senere i tider med større økonomisk liberalisme.