definition af ental

Entalsordet er et ord, der kan bruges i to hovedsanser: når vi taler om det antal, der har substantiver (dvs. når de kun er en og ikke flere, i hvilket tilfælde vi taler om flertal) og på anden hånd, når de er henviser til et meget bestemt fænomen, person eller objekt, forskellig fra resten og slående. I dette andet tilfælde finder vi også et forhold til det første, da det antages, at den ting eller det fænomen, der betragtes som så specielt, kun er en, ikke mange.

Alle navneord i de forskellige eksisterende sprog har to mulige tal samt køn (maskulin, feminin eller neutral). Tallet er det, der får substantivet til at placeres i en ental (det vil sige kun en) eller flertal (flere). Selvom dette varierer med hvert sprog, er der generelt på skriftligt og mundtligt sprog altid måder at skelne ental substantiver fra flertal, for eksempel på spansk er bogstavet s normalt det mest anvendte element til at tale om flertall. På andre sprog ændres ordet direkte (som på det engelske sprog, når det siges fod i ental og fødder i flertal) og i andre, især hos ikke-indo-europæere, skelnes der mellem ental og flertal ved gentagelse af entalordet.

Når entalbetegnelsen bruges som et kvalificerende adjektiv og ikke som et tal, henviser det til et kendetegn, der gør en ting, et element, en person eller et fænomen karakteristisk, slående, anderledes end resten. Således kan det siges, at en person er ental, og der refereres ikke til hans nummer, men til hvor speciel han er, det samme når det siges, at en begivenhed, for eksempel naturlig, er ental, hvilket betyder, at det ikke ske ofte., som fanger opmærksomhed.