definition af økosystem

Et økosystem kaldes det sæt af levende og livløse væsener, der findes på et givet sted, og som har forhold til hinanden.. Konceptet blev introduceret i midten af ​​det tyvende århundrede af økologer for at redegøre for genstanden for at studere økologi. Det er vigtigt at fremhæve, at forestillingen om økosystem er konventionel og relativ, hvorfor det indrømmer nogle varianter af specifik anvendelse. For eksempel kan hvert økosystem opdeles i andre af mindre størrelse og kompleksitet.

Et eksempel på disse teoretiske postulater kan tilbydes af en skov. I dette er der utallige levende væsener, der interagerer med hinanden (biotiske faktorer), ud over livløse faktorer som vand, luft og mineraler, som i nogle tilfælde er nødvendige for livets udvikling, mens de i andre tilfælde i det mindste er knyttet til det (abiotiske faktorer). Det er dog også muligt at henvise til skovens trætoppe som et økosystem i det omfang, de falder inden for den anvendte definition.

Med disse tilgange hænger sammen begreberne økologisk niche og habitat. I det første tilfælde nævnes de førnævnte forhold, som biotiske væsener har med hinanden og med abiotika.; Disse inkluderer betingelser for temperatur, fugtighed, lys, fodringstilstand, sygdomme osv. I det andet tilfælde hentydes det fysiske miljø i det økosystem, som de forskellige arter af dette er tilpasset.

Økosystemet kan opleve den gradvise ændring af nogle af dets elementer for andre. Således kan der for eksempel forekomme nye plantearter. Dette fænomen kaldes økologisk arv. Når livets udseende finder sted i et miljø, der aldrig har haft det, taler vi om primær succession, mens vi i det modsatte tilfælde taler om sekundær succession.

Der er mange biologer, der forstærker dette koncept i stratificerede versioner, dvs. de foretrækker at definere et sæt økosystemer, der er mere eller mindre stabile i deres komponenter og dynamik for at give anledning til en slags højere "taxon", normalt kaldet et biom . Således giver hvert af de små økosystemer, der er typiske for en jungleregion, forenet og interagerer med hinanden, biomet kaldet tropisk skov eller regnskov. På en omvendt skala er en simpel hjemmekande ligeledes et helt økosystem, hvor abiotiske faktorer (jord, vand, solenergi, luft) er integreret med biotiske komponenter (sået grøntsag, ukrudt, insekter, orme, mikroorganismer) i et spil af gensidige forbindelser med interaktion, i nogle tilfælde med fordele for begge elementer (symbiose: bladlus og myrer) eller i det mindste en af ​​dem (kommensalisme: edderkoppen, der gemmer sig i blomsten af ​​samme farve) eller tværtimod med skadelige virkninger for et af medlemmerne (parasitisme: hvidlukker, der ødelægger afgrøden).

På den anden side er nogle forhold mellem levende væsener med ejendommelige egenskaber overgået fra blot symbiose og defineres i dag af videnskaben som ægte økosystemer. På denne måde betragtes tilstedeværelsen af ​​normale bakterier i tarmene hos mennesker, almindeligvis kendt som mikroflora, af mange eksperter som et reelt økosystem, hvor det lokale miljø er den abiotiske faktor, og de forskellige mikrobielle arter udgør den biotiske komponent. Stabiliteten og beskyttelsen af ​​dette "økosystem" er gavnligt for både mikroorganismer og mennesker, mens dets anomalier er forbundet med gensidig skade.

Det skal bemærkes, at denne beskrivelse med hensyn til økosystemer også kan anvendes på vandmiljøer, selvom terrestriske økosystemer generelt er mere komplekse. Derudover blandede systemer, såsom luft-jord eller kyster, som udgør økosystemer af stor kompleksitet på grund af dynamikken i hver komponent, der integrerer dem. Endelig er der overraskende økosystemer i absolut fjendtlige miljøer, såsom kanten af ​​vulkaner, Antarktis eller ørkener, hvilket viser, at mangfoldigheden i livet er i stand til at sprede sig i de mest ugunstige sammenhænge.